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Gozar Irati (Parte 2)

Holtzarte

 

Al norte, bajo la niebla casi perpetua del Gran Orhi y la protección de escarpadas paredes, tupidas del verde de la hierba, se encuentra Larrau. Este pequeño pueblo de Zuberoa, nos da la bienvenida, con su euskera de acento francés.

 

Durante el descenso del puerto de Orhi, nos hemos juntado con un joven normando, que estaba realizando la HRP (alta ruta del pirineo) y que debido al mal tiempo en las zonas altas, había cambiado su ruta para acercarse hasta Larrau y de aquí ascender hasta los Chalets de Iraty. Gustosamente le acercamos hasta el pueblo y compartimos con él un desayuno buffet en el hotel Etchemaïte.

 

 Este pequeño y encantador hotel, está regentado por Pierre y Cathy,  dos compañeros del otro lado de la muga, muy implicados en la unión, conocimiento y cooperación entre los valles que componen Irati. Charlamos con ellos y nos muestran una nueva herramienta turística, que han implantado en la zona y que consiste en una pantalla, en la que se van proyectando las diferentes actividades que hay en la zona y se actualiza automáticamente cuando hay un nuevo evento. Ésta se encuentra en cada negocio turístico de la zona.

Entre bollería recién horneada, zumo natural recién exprimido, pudding de frutas, mermeladas, café y cacao, vamos cogiendo fuerzas, para afrontar el día. El precio es de 8€ persona, pero la calidad, la cantidad, el entorno y el trato, hace de él un desayuno perfecto para este día. Otro día, tendremos que venir a comer, ya que nuestro plan de ruta, nos llevará a pasar el día por la zona de Santa Grazi/Sainte Engrâce.

Nos despedimos de Pierre y de sus compañer@s. Ya en el exterior del Etchemaïte, nos despedimos Jean, el normando y le deseamos una buena travesía.

Cuando comenzamos con la idea de probar, conocer y disfrutar lo que el visitante puede hacer en Irati, no pensamos que habría otros compeñar@s pudieran estar haciendo lo mismo; y así en el mismo cruce de Larrau, con Chalets de Irati, nos juntamos con Eduardo, Conchi y sus hijos, que son propietarios de los recientemente abiertos, apartamentos Apezarena en Izalzu y que al igual que nosotros, han venido a disfrutar y a recopilar información para podérsela ofrecer posteriormente a nuestros clientes. No tenemos que olvidar, que en nuestra última salida por Irati, nos juntamos con nuestra compañera y vecina de Jaurrieta, Ainhoa, la cual regenta a modo familiar,el Hostal-restaurante Casa Sario y la Casa rural Zubiat y que estaba haciendo junto con otra amiga el sendero interpretativo Erreka-Idorra, para posteriormente, recomendarlo a sus clientes. Me es muy grato personalmente, cómo a modo individual o colectivo, nos preocupamos por mejorar la calidad y el servicio de nuestros establecimientos.

Tras esta reflexión, nos dirigiremos a nuestro siguiente objetivo; el Puente colgante de Holtzarte. Ni Edurne, ni yo, habíamos sido capaces de imaginar, la belleza salvaje que nos íbamos a encontrar.  La corta, pero dura ascensión al puente colgante (45´aprox.), es el precio a pagar por visitar este lugar tan sobrecogedor y lleno de hermosura. Un comentario que se me quedó grabado, fue: “si me dicen que estoy en medio de la selva del Salvador, me lo creo” y así era; el fuerte verdor que ascendía por las paredes escarpadas, los retazos de niebla, que caprichosa se encaramaba a cualquier risco, el extraño calor de un día húmedo y nublado y las foces o gargantas que van quedando a nuestros pies, alimentadas de decenas de cascadas, te hacen sentir el aliento de la selva. Algo bueno tenía que tener este verano tan lluvioso. Nosotros hicimos, como la mayoría, el camino de ida y vuelta por el mismo sitio una vez llegados al puente colgante, pero hay la posibilidad de seguir las marcas y realizar un recorrido circular que nos llevará de nuevo al parking, en unas 3 ó 4 horas.

 

Encantados de haber conocido este lugar, nos dirigimos a las Gargantas de Kakueta, que nos ´costará aproximadamente 20´y dejaremos el coche en las zonas habilitadas junto a la carretera. La verdad que en agosto la afluencia de visitantes es bastante grande, y si se puede visitar en otra época, se disfrutará aún más de la hermosura de este lugar. (Abierto todos los días del 15 de marzo al 15 de noviembre. Entrada 5€ Adulto). El recorrido ida y vuelta, son aproximadamente 2 horas.

Kakueta

Hay que destacar, que en esta zona, se puede realizar la visita guiada a la Sala Verna. Un inmenso anfiteatro natural en las entrañas de la tierra, adaptado apersonas con movilidad reducida.

A media tarde, nos dirigimos hacia los Chalets de Iraty. Ascendemos el fuerte puerto y vamos dejando atrás a valientes que hacen el ascenso en bici. Tenemos pendiente realizar desde los Chalets, la ruta en Burricleta (BTT eléctrica) por Egurgio y Casas de Irati, pero eso será para otro día.

Continuamos el camino hacia el Chalet de Iraty-Cize y pasaremos la noche en Iratisoro.

 

Iratisoro, es un lugar de película, no sólo por la belleza de su entorno, sino por los hechos históricos aquí acontecidos. En 1942, en plena II Guerra mundial, un belga, que apoyaba la resistencia francesa, frente a los nazis, abrió un centro de extracción de madera con un cable de 18Km que descendía desde casi la frontera  con la España de Franco. Además de la extracción de madera, este cable sirvió para la huída de refugiados durante la ocupación nazi, del país galo, así como para enviar información a la resistencia.

En 1943, los nazis descubrieron el centro de contrainformación y el belga tuvo que huir. Al año siguiente, cuando las tropas alemanas se retiraban por la incursión de los aliados, un grupo de Maquis, llegó a Iratisoro, con la intención de volar toda la instalación, que ocuparon los nazis tras la huida del belga, pero los trabajadores, les convencieron de que los alemanes se habían marchado y que no volaran la instalación.

Además de este apunte histórico, Iratisoro, es un perfecto lugar para pasar la noche si eres campista o vienes de travesía. Las tiendas y caravanas, por 5€ tienen derecho a pasar la noche, utilizar los servicios, duchas y agua caliente. Además disponen de un refugio libre, para las personas que vienen de travesía.

Datos de interés:

Si vienes a Irati, recuerda que en el interior no hay gasolineras, ni cajeros automáticos y en muchos lugares no hay cobertura. Procura abastecerte en los pueblos de los valles.

No circules por las pistas que no están autorizadas.

Pernocta en los lugares habilitaos

Consume en la zona, para que los pueblos podamos seguir sobreviviendo

Desde Casa rural Enekoizar a Iratisoro hay aproximadamente 1hora y media

A Larrau, 50´

Holtzarte 1H

Kakueta 1h 10